相続人の優先順位は?まずは配偶者と子どもが最優先!

相続にも優先順位がある

配偶者が最優先、次に子ども…兄弟姉妹

法定相続人の中でも、配偶者は常に相続人になります。それ以外の親族の中で、優先順位が次のように決められています。

相続優先順位

配偶者に加えて法定相続人になれる優先順位

  • 優先順位第1位……子ども(非嫡出子や養子を含む)
  • 優先順位第2位……親・祖父母など直系尊属
  • 優先順位第3位……兄弟姉妹

相続では配偶者と、次に優先順位が高い人が相続人になり、それ以外の人は相続の権利を得られません。

優先順位の高い相続人がいた場合、下位の人は相続権利はありません

例えば、故人(被相続人)に妻と子どもがいた場合、親や祖父母が健在でも相続はできないことになっています。また、逆に子どもがいない場合は、親が相続の権利を持ちます。子どもも親もいない場合は兄弟姉妹が相続人となります。

Aさんが亡くなり、財産が100万円合った場合

配偶者と子どもが1人いた場合
配偶者 2分の1 子ども 2分の1
配偶者・子ども無し・父母がいた場合
配偶者 3分の2 父母 3分の1

※配偶者が亡くなっていた場合には、父母が100%

配偶者・子ども無し・父母無し・兄弟がいた場合
配偶者 4分の3 兄弟姉妹 4分の1

※配偶者が亡くなっていた場合には、兄弟姉妹が100%

法定相続人の子ども代襲相続が可能

ただし、優先順位が高い法定相続人が先に死亡している場合は、「代襲相続」と言ってその子が代わりに相続の権利を得ます。

例えば、子どもが死亡していても、その子(故人から見れば孫)がいる場合は、その人が相続権を得ますので親や兄弟は相続人にはなれません。

また、子どもがいない場合で、親も死亡している場合は、さらにその親(故人から見れば祖父母)が生きていればその人が相続人になれます。

配偶者は代襲相続できません

ただし、子どもの配偶者は相続人にはなれませんので、注意が必要です。故人に子どもが3人いて、その内1人Aさんがが死亡している場合、Aさんの配偶者が代わりに相続するということはできません。

残された相続財産は故人の配偶者と生存している子ども2人が相続します。ただし、Aさんに子どもがいれば、その人は相続ができます。

なお、配偶者の連れ子は故人とは血縁関係にないため、相続人にはなれません。

胎児にも相続権がある!

妻が妊娠中に夫が死亡した場合、その子ども(胎児)にも相続権が発生するケースがあります。ただし、相続は生まれてからになるので、もし流産や死産で子どもが死亡した時はその子の相続権はなくなります。

愛人の子供も相続人になる可能性がある!

胎児は婚姻届を出していない相手でも、故人が認知していれば相続人になれます。そのため、死亡後に突然愛人が現れて、「お腹の子にも相続の権利がある」と主張された場合、夫が認知していればその主張は認められます。

まるでドラマのようですが、現実問題として起こる可能性がある話ですね。

養子にも相続権があります

血縁関係はなくても、養子縁組をした場合、その子は相続権があります。同様に養子縁組で親になった人も、法定相続人として相続の権利を得ます。

一方、実子でも他家に養子に出た場合は、実の親とも法律上の親子関係が継続される「普通養子」に行った場合は相続人になれますが、実の親と法律上で親子関係が切れる「特別養子」に行った場合は実の親の死亡時でも相続人にはなれません。

子どもがいない場合

優先順位第1位の子どもがいない場合、子どもが死亡していてその子がいれば代襲相続となり、故人にとっては孫が相続します。孫もいない場合は、優先順位第2位の親が相続権を得ます。ただし、この場合の親や祖父母は故人の実の親のことで、配偶者の親ではありませんので、気をつけてくださいね。また、子どもや孫がいない場合で、かつ親も祖父母もいない場合は兄弟姉妹が相続することになります。

ただし、故人の兄弟姉妹の本人が死亡している場合、その配偶者は相続の権利はありません。兄弟姉妹に子どもがいる場合、つまり故人にとっては甥や姪に当たる人は兄弟姉妹が死亡している場合に限り相続ができます。

なお、これらは民法で定められた法定相続人の優先順位ですが、遺言が残されていればそれが最優先となります。

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